Kleurrijke Yunnan

Schrijfster Lulu Wang werd geboren in China, maar verhuisde op haar vijfentwintigste naar Nederland. Ze debuteerde in 1997 met haar eerste roman in het Nederlands, Het Lelietheater. Haar tiende boek, de novelle ‘Nederland, wo ai ni’ verschijnt binnen een paar maanden.

“Ik ben geboren en opgegroeid in Beijing, mijn familie woont er ook nog, maar mijn hart ligt in Yunnan en vooral dan in de stad Lijiang, omdat een aantal van mijn voorouders daar vandaan komt. Yunnan, een streek in het
zuiden van China, is een heel exotische plek, ook voor Chinezen zelf. Het is voor hen een stukje buitenland, alsof ze naar Hawaiï gaan. Het is er eeuwig lente, er groeit zongerijpt fruit, er wordt wijn gemaakt, er groeit thee…
En het is er vooral ook heel rustig op het platteland. De Engelse schrijver James Hilton heeft het in zijn roman Lost Horizon (1933) over een paradijs op aarde, het fictieve Shangri-La.

Wel, in Yunnan is er nu ook een streek met die mythische naam: het vroegere Zhongdian. Met prachtige landschappen en bergen, en een canyon die de naam Tiger Leaping Gorge draagt. Bovendien Yunnan is de streek van
tientallen etnische minderheden, ook dat maakt het zo bijzonder. In Shangri-La bijvoorbeeld leven veel Tibetanen. De afgelopen duizend jaar vluchtten veel Chinezen uit het noorden of midden van het land naar Yunnan
om zich daar te vestigen, als er een burgeroorlog uitbrak. Je komt er dan ook heel veel oude dingen tegen die niet door oorlog werden vernietigd: oude architectuur, kleurige kleren die op batik lijken,
oude verhalen en gewoonten, bijzondere dansen. In de stad Lijiang bijvoorbeeld is er een groot oud huis van een rijke
familie die waarschijnlijk het het noorden gevlucht was (voltooide verleden tijd?), Mufu. Dit huis is meer dan 800 jaar oud, telt 260 kamers en lijkt wel een antropologisch museum. Het gunt je een blik in het leven van de
rijke Chinezen van vroeger en de onderlinge verhoudingen tussen mensen. In Lijiang is het ook heel leuk om rond te wandelen in Four Square Street in Lijiang: er zijn veel restaurantjes en bars, of kleine ateliers waar ze
zilveren juwelen maken.

Naar Lijiang en naar Yunnan gaan is ook een beetje terugreizen in de tijd. Het is een heel authentiek stuk China, waarop ik mij ook inspireer om mijn huis in Nederland in te richten. Zo prachtig en kleurrijk vind ik het.”

Comments are closed.